Αστροφωτογραφία και Παρατήρηση Άστρων στο Δυτικό Τέξας

1
Αστροφωτογραφία και Παρατήρηση Άστρων στο Δυτικό Τέξας

Φαράγγια, κόκκινοι βράχοι, άρκευθοι στο αεράκι και ορθάνοιχτοι ουρανοί – δεν ήξερα ότι θα έβρισκα όλα αυτά τα πράγματα και πολλά άλλα στο Δυτικό Τέξας. Περνώντας επιχειρήσεις όπως το „It’ll Do Motel“ και το „This n That (Mostly That),“ βρήκαμε μια αφθονία γοητείας κατά τη διάρκεια της ημέρας και αστραφτερά αστέρια τη νύχτα. Οι άνθρωποι των Comanche και Kiowa διαχειρίζονται αυτή τη γη για αιώνες με σεβασμό για τα πολλά είδη φυτών και ζώων της.

Κρατικό πάρκο Palo Duro Canyon στην ανατολή του ηλίου, που φαίνεται από την καμπίνα Sorensen.

Πριν από μερικές εβδομάδες, κατευθύνθηκα στο Τέξας για ένα οδικό ταξίδι αστεριών στα τρία State Parks. Δεν είχα πάει ποτέ σε αυτό το μέρος του Τέξας πριν, και εκτός από αυτά που είχα δει στο διαδίκτυο κατά τη διάρκεια της έρευνάς μου, δεν ήμουν πολύ σίγουρος τι να περιμένω! Σταύρωσα τα δάχτυλά μου για καθαρές νύχτες καθώς επιβιβαζόμασταν στην πτήση μας από το Λος Άντζελες στο Αμαρίγιο.
Φτάσαμε στο Κρατικό Πάρκο Palo Duro αφού άρπαξε enchiladas για δείπνο στο Η άνοιξη στο Amarillo. Μείναμε σε μια από τις άνετες καμπίνες κατά μήκος του χείλους του φαραγγιού που χτίστηκε από το Civilian Conservation Corps τη δεκαετία του 1930. Το δικό μας ήταν το Καμπίνα Sorensenπου είχε άφθονο χώρο έξω για να στήσει ένα τρίποδο (απλώς φροντίστε να φέρετε ένα ψηλό ή σχεδιάστε να το βάλετε στο τραπέζι του πικνίκ για να δείτε πάνω από τον φράχτη του κρίκου της αλυσίδας).

Παρόλο που είχε μερική συννεφιά, έστησα ένα timelapse για κάθε ενδεχόμενο. Το φαράγγι ήταν ειρηνικό και εντελώς αθόρυβο, εκτός από μια περιστασιακή κλήση κουκουβάγιας. Τα σύννεφα καθάρισαν τη στιγμή που ο γαλαξιακός πυρήνας του Γαλαξία άρχισε να ανεβαίνει, δίνοντάς μου την πρώτη μου πραγματική εικόνα των αστεριών σε αυτό το μέρος της χώρας.

Ο γαλαξιακός πυρήνας πάνω από το φαράγγι Palo Duro

Αφού παρακολουθήσαμε την ανατολή του ηλίου να βάφει τα βράχια πορτοκαλί και κόκκινο, πήραμε έναν υπνάκο για λίγες ώρες πριν προχωρήσουμε στον επόμενο προορισμό μας. Σταματήσαμε για μεσημεριανό γεύμα στο Crush Wine Bar στο Amarillo, το οποίο είχε εξαιρετικό φαγητό και εξυπηρέτηση με επιλογές για χορτοφάγους (δεν είναι πάντα εύκολο να το βρεις)!

Ο επόμενος προορισμός μου για παρατήρηση αστεριών και αστροφωτογραφία ήταν 2,5 ώρες μακριά Κρατικό πάρκο Copper Breaks. Τραβήξαμε το απόγευμα για να εντοπίσουμε την τοποθεσία και κάναμε check-in στο Κέντρο Επισκεπτών, όπου ένας φιλικός δασοφύλακας απάντησε σε όλες τις ερωτήσεις μου, δίνοντάς μας συστάσεις για τα καλύτερα σημεία για να δούμε τα αστέρια. Η Copper Breaks έχει καταχωρηθεί ως ένα Διεθνές Πάρκο Dark Sky, και φιλοξενούν προγράμματα αστρονομίας και παρατήρησης των άστρων καθ‘ όλη τη διάρκεια του έτους. Κατά τη διάρκεια της ημερήσιας επίσκεψής μας, τοποθέτησα μερικές φωτογραφίες με την εφαρμογή παρακολούθησης (χρησιμοποιώ PhotoPills), και σχεδίαζε να επιστρέψει γύρω στις 4 το πρωί όταν ο γαλαξιακός πυρήνας ήταν ορατός.

Η πιο κοντινή πόλη στο Copper Breaks είναι Quanah. Μείναμε στο ιστορικό μέρος της πόλης, το οποίο ένιωσα λίγο απόκοσμο καθώς μπαίναμε μέσα. Ήμασταν σοκαρισμένοι που μπήκαμε στο Οικοτροφείο Dixie Starτο οποίο ήταν πλήρως εξοπλισμένο για μια άνετη διαμονή και πλήρως ενημερωμένο – μια έντονη αντίθεση με το περιβάλλον του.

Το Quanah Parker Center – δυστυχώς δεν είναι ανοιχτό κατά την επίσκεψή μας!

Φτάσαμε πίσω στο πάρκο στις 4:15 π.μ. και άρχισα να στήνω να φωτογραφίζω τον πυρήνα πάνω από μερικά από τα κάμπινγκ. Μας κέρασαν τα καλέσματα και τα ουρλιαχτά των κογιότ από κάπου απέναντι από το πάρκο, ένα ιδιαίτερο soundtrack για ένα τόσο υπέροχο ξημέρωμα. Τελικά κατευθυνθήκαμε προς τη λίμνη, που ήλπιζα ότι θα ήταν ακίνητη για να μπορέσω να φωτογραφίσω αντανακλάσεις. Προς μεγάλη μου χαρά, ήταν! Έστησα την κάμερά μου για να απαθανατίσω τον Γαλαξία και την αντανάκλασή του στο νερό, διακοσμημένο με καλάμια. Οι εικόνες ήταν ακριβώς αυτό που ήλπιζα να δημιουργήσω. Είμαι ευγνώμων για τη γείωση και τη σύνδεση που νιώθω σε τέτοιες στιγμές.

Κρατικό πάρκο Copper Breaks
Η αγαπημένη μου εικόνα των αστεριών που απαθανάτισα στο Copper Breaks State Park, φωτογραφημένη στη λίμνη.

Κατά τη διάρκεια του χρόνου μας στο Copper Breaks, μάθαμε για τον Quanah Parker (από τον οποίο πήρε το όνομα η κοντινή πόλη Quanah), έναν αρχηγό Comanche γνωστό για τη διατήρηση της ειρήνης και την υπεράσπιση των δικαιωμάτων των Ιθαγενών Αμερικανών. ο Κομάντσε και Κιόβα οι άνθρωποι φρόντιζαν αυτή τη γη για αιώνες, και ακόμα φροντίζουν.

Νιώθοντας ικανοποιημένοι με τις εικόνες που δημιούργησα, επιστρέψαμε με το αυτοκίνητο στην πανσιόν για να πάρουμε έναν υπνάκο (κρίσιμο για νυχτερινές λήψεις). Τα μέσα του πρωινού, ξεκινήσαμε τη διαδρομή προς το Quitaque, μια ΜΙΚΡΗ (πραγματικά μικροσκοπική) πόλη του Τέξας λίγο έξω Κρατικό πάρκο Caprock Canyons. Σταματήσαμε στα καταστήματα της πόλης (όλα το ένα δίπλα στο άλλο στον ίδιο δρόμο) και είχαμε μερικές όμορφες συνομιλίες με ντόπιους, που ήταν τόσο περίεργοι τι κάναμε εκεί μέχρι το Λος Άντζελες.

Το κρατικό πάρκο Caprock Canyons ήταν το αγαπημένο μου μέρος που είχαμε πάει μέχρι τώρα. Θύμιζε τη Σεντόνα όσον αφορά τα χρώματα και τις υφές της γης και ένιωθε απόμακρη και περιποιημένη. Είδαμε βίσονες (το επίσημο κοπάδι που περιφέρεται ελεύθερο), σκυλιά λιβάδι, ένα κογιότ, ελάφια και πολλά πουλιά. Το απόγευμα, πεζοπορήσαμε λίγο από το μονοπάτι από το πάρκινγκ του νότιου άκρου κατά το ηλιοβασίλεμα, και η ζέστη της ημέρας άρχισε να δροσίζεται. Ένιωσα τυλιγμένος στο τοπίο. Αυτό το μέρος είναι πραγματικά ξεχωριστό.

Βίσωνας στο κρατικό πάρκο Caprock Canyons
Ένα λαμπερό ηλιοβασίλεμα στο κρατικό πάρκο Caprock Canyons.

Είχε συννεφιά όλη τη νύχτα, οπότε δεν είχα την ευκαιρία να κάνω καμία αστροφωτογραφία εδώ. Άκουσα όμως ότι το πάρκο εργάζεται για την πιστοποίηση του σκοτεινού ουρανού, και οδηγούν προγράμματα δασοφυλάκων για την παρατήρηση των άστρων. Η αστροφωτογραφία εδώ θα ήταν εξαιρετική, λαμβάνοντας υπόψη τους πολλούς βραχώδεις σχηματισμούς που θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν ως στοιχεία στο προσκήνιο.

Κρατικό πάρκο Caprock Canyons στη μπλε ώρα

Το πρωί, επιστρέψαμε στο αγαπημένο μας κατάστημα, The Coffee Mill and Mercantile, για κουλούρια και καφέ. Ένας ντόπιος κύριος άνοιξε μια συζήτηση μαζί μας, προσφέροντάς μας πολλές συστάσεις για απόψεις και ενδιαφέροντα μέρη για να φωτογραφίσουμε κοντά. Είχαμε μερικές επιπλέον ώρες για να απολαύσουμε πριν κατευθυνθούμε στην επόμενη τοποθεσία μας, οπότε οδηγήσαμε μερικούς από τους δρόμους που πρότεινε για να θαυμάσουμε τη θέα.

Στη συνέχεια ήρθε η ώρα να επιστρέψουμε στο φαράγγι Palo Duro για την τελευταία μας βραδιά. Είχαμε σχεδιάσει να φτάσουμε εκεί νωρίς, αλλά περίπου 20 λεπτά από το φαράγγι περάσαμε από μια μεγάλη κίτρινη πινακίδα που διαφήμιζε ένα κατάστημα με καπέλα δυτικού τύπου. Πέταξα ένα γρήγορο 180 για να το ελέγξω – το να πάρεις ένα καπέλο φαίνεται σαν κάτι που πρέπει να κάνεις στο Δυτικό Τέξας!

Κατάστημα Δυτικού Τέξας στο Canyon έκανε όλα τα όνειρά μας για τα καπέλα πραγματικότητα, με τον ιδιοκτήτη να τσακίζει και να αχνίζει τα νέα μας ψάθινα καπέλα (αφού δοκιμάσαμε ολόκληρο το κατάστημα με δύο πολύ υπομονετικές και φιλόξενες πωλήτριες). Είχα τσακίσει το δικό μου σε ένα «δυτικό Τέξας γροθιά», ένα στυλ που είναι συγκεκριμένο για αυτήν την περιοχή. Θα φοράμε τα καουμπόικα καπέλα μας με περηφάνια πίσω στην Καλιφόρνια.

Αρπάξαμε ένα γεύμα αργά στο Ζυθοποιία Pondaseta και είχα μερικούς γευσιγνώστες από τις μπύρες τους (είχα το oreo stout και το ακτινίδιο IPA) – όλα πολύ καλά! Μετά ήταν πίσω στο φαράγγι Palo Duro για να εντοπίσουμε το επόμενο φωτογραφικό σημείο, το οποίο ευτυχώς βρήκαμε αμέσως. Έξω από το κέντρο των επισκεπτών, υπάρχει μια όμορφη θέα στο φαράγγι και ο γαλαξιακός πυρήνας επρόκειτο να είναι ακριβώς από πάνω του. Σίγουρα, στις 4:30 π.μ. τα αστέρια έλαμπαν πάνω από το φαράγγι και μπόρεσα να δημιουργήσω αυτή τη φωτογραφία.

Ο πυρήνας του Γαλαξία που υψώνεται πάνω από το φαράγγι Palo Duro, ο οποίος φαίνεται από την κεντρική σκοπιά του επισκέπτη.

Μετά τον πρωινό μας υπνάκο και ένα υπέροχο πρωινό σάντουιτς στο Palo Duro Trading Post, κατευθυνθήκαμε στο αεροδρόμιο για την πτήση της επιστροφής στο LA. Ευχαριστώ πολύ τους ανθρώπους που συναντήσαμε στην πορεία που μας έδειξαν ζεστή φιλοξενία. Όσον αφορά την τραχιά ομορφιά αυτών των τόπων, θυμάμαι αυτό που μου είπε ο άντρας στο Quitaque – «κανείς δεν ξέρει ότι αυτό είναι εδώ!». Ομολογώ ότι δεν το έκανα, αλλά είμαι ευγνώμων για την ευκαιρία να δω και να ζήσω από κοντά αυτά τα όμορφα μέρη.

Αυτή η ανάρτηση ιστολογίου υποστηρίζεται από Ταξιδέψτε στο Τέξας. Όπως πάντα, οι απόψεις είναι δικές μου.

παρόμοιες αναρτήσεις

Schreibe einen Kommentar